Udenrigsministeriet i Riyadh: Arven fra Henning Larsen

Institution

Udenrigsministeriet i Riyadh
Richard Bryant
 

Danske og arabiske traditioner smelter sammen i det projekt, Henning Larsen selv betragtede som det største og mest komplicerede, han havde udført.

Som arkitekt havde Henning Larsen et helt særligt greb om dagslyset i bygninger. Han havde også et internationalt udsyn, der var sjældent før årtusindeskiftet. Han bragte dansk arkitektur ud i verden og han hentede verden ind i dansk arkitektur. Saudi-Arabiens Udenrigsministerium fra 1984 er et markant eksempel på begge dele, og det står endnu i dag som et helt centralt værk i Henning Larsens arbejde. 

På linje med lysets bevægelser

I det mørke nord har det som regel været vigtigt at trække dagslyset ind i bygningernes indre. I Ryadh måtte lyset begrænses og styres, fordi det er så stærkt. 

Her er ovenlys og vinduesåbninger placeret, så solens bevægelse kan følges gennem dagen dybt inde i bygningen som dagen skrider frem. Når arbejdsdagen slutter, forlader de ansatte bygningen via en port med front direkte mod solnedgangen og i retning mod Mekka. 

Det lod sig gøre ved, at bygningen blev drejet en lille smule i forhold til det oprindeligt planlagte. Det var en fornøjelse for Henning Larsen at vise araberne denne respekt og gestus.

Åbenhed bag lukkede facader

Facaderne er store og lukkede og skærmer mod det stærke lys og den tørre varme. Bag dem gemmer sig åbne og gæstfrie rum og forløb med frodige gårdhaver, fontæner og selvfølgelig adskillige lokaler. Væggene er store og hvide, og den bærende udsmykning er de rigt dekorerede marmorgulve. 

Det ligner ikke dansk modernisme fra det forgangne århundrede, men det er også hele essensen her. Det er i udvekslingen mellem kulturer og med en åbenhed for stedet, traditionerne og materialerne, at arbejdet udspringer. 

Fakta

Henning Larsens tegnestue havde ansvaret for alt ved byggeriet, da det blev til, fra aftaler med ingeniører til det helt konkrete håndværk. 

Der fandtes kun én kontrakt med kun to underskrifter på som grundlag for aftalen. Den ene underskrift tilhørte den saudi-arabiske udenrigsminister, den anden tilhørte Henning Larsen. 

Henning Larsen har siden udført mange andre opgaver i Saudi-Arabien, som for eksempel King Abdallah Financial District og Den danske Ambassade og tegnestuen havde i en årrække en lokalafdeling i staten. 

Henning Larsen Architects tæller i dag 300 ansatte, der fortsat arbejder over alt i verden. I 2020 blev tegnestuen en del af ingeniørvirksomheden Rambøll. 

Arkitekt

Henning Larsen Architects

Opført

1984